El gobierno de Estados Unidos no fue muy listo al rechazar de plano la exigencia de Venezuela y demás países del Alba de que Cuba sea invitada a la megacumbre del Presidente Barack Obama con 33 otros jefes de Estado de las Américas, a realizarse el 14 de abril en Colombia.

El Departamento de Estado debería haber aceptado el reto, pero para cuestionar a la dictadura cubana ante el mundo.

La pugna diplomática empezó a principios de mes en una reunión del bloque del Alba en Venezuela, en que el presidente ecuatoriano Rafael Correa propuso que los miembros del grupo no acudan a la 5ª Cumbre de las Américas, si Cuba -el único país del hemisferio excluido de la cumbre- no es invitada. Venezuela y los otros países del bloque aceptaron de inmediato la moción.

Los funcionarios de Estados Unidos se ajustaron al manual, y respondieron que Cuba no puede asistir porque, según las reglas de la cumbre, sólo están invitados los líderes elegidos democráticamente que sean miembros activos de la OEA.

Colombia, el país anfitrión, que está tratando de quedar bien con todos, dijo que trataría de encontrar una solución diplomática. La canciller María Ángela Holguín viajó a La Habana, y a su regreso confesó que Cuba quiere asistir a la cumbre.

El lío diplomático está ocupando titulares de primera plana en varios países. Durante una visita a Colombia la semana pasada, casi todas las personas con las que hablé sacaron el tema, entre divertidos e intrigados sobre cómo se resolverá. El tono prevaleciente en la prensa colombiana es que Estados Unidos una vez más está castigando a la pequeña isla caribeña por su política exterior independiente: el viejo cuento de David versus Goliat.

Entonces, ¿qué debería hacer Washington? En vez de rechazar la presencia de Cuba, el Departamento de Estado debería darle la bienvenida al líder cubano Raúl Castro para que asista como invitado especial y responda a varias preguntas, empezando por la de cuánto tiempo más Cuba piensa seguir siendo la última dictadura militar del continente.

Más específicamente, y dada la propensión de los diplomáticos a las formalidades legales, habría que preguntarle:

- ¿Por qué Cuba no está cumpliendo con el compromiso contraído por Fidel Castro en la Sexta Cumbre Iberoamericana de 1996 en Viña del Mar, Chile, de respetar "el pluralismo político, los derechos humanos y las libertades políticas"?

En esa cumbre, Castro firmó una declaración final que también exigía respeto por "la división de poderes", así como por "la libertad de expresión, de asociación y de reunión".

Sobra decir que Cuba aún tiene cientos de presos políticos -dos de ellos han muerto en huelgas de hambre, y no permite la existencia de partidos opositores.

- ¿Por qué Cuba está violando el artículo 13 de la Declaración de Derechos Humanos de la ONU, que afirma que "Todas las personas tienen el derecho de salir de cualquier país, incluyendo el suyo, y de volver a su país"? Hasta la fecha, los cubanos necesitan un permiso del gobierno para salir de la isla.

Mi opinión: La amenaza del Alba de boicotear la Cumbre es puro teatro político. El presidente Chávez y su seguidor ecuatoriano, Correa, no la boicotearán: son demagogos que viven del show , y no van a perder la ocasión de hacer titulares en una cumbre con Obama.

Lo más probable es que montaron toda esta escena para ponerse en el centro de la escena de la cumbre, y se conformarán con un párrafo ambiguo en la declaración final que ellos puedan interpretar como una invitación a Cuba a la próxima cumbre.